Efekt COVID: czas splendoru technologii medycznych

Technologie Intel® pomagają w walce z niszczycielską ogólnoświatową pandemią

Innowacje techniczne już od jakiegoś czasu są ważną siłą w sektorze opieki zdrowotnej, ale ogólnoświatowa pandemia wzmogła potrzebę opracowania i wdrożenia nowych koncepcji. Ułatwienie dostępu do technologii pomocnych w walce z COVID-19 jest niezbędne — nie tylko bezpośrednio w obecnych zmaganiach z pandemią, ale także po to, aby przyczynić się do odkryć naukowych, które przygotują nas na przyszłe kryzysy. Technologie Intel® są podstawą wielu działań podejmowanych w sektorze opieki zdrowotnej w reakcji na obecną pandemię — od wytwarzania respiratorów metodą druku trójwymiarowego po produkcję robotów sprzątających.

„Firma Intel jest zdeterminowana, by przyspieszyć dostęp do technologii, które mogą zwalczyć obecną pandemię oraz umożliwić nowe odkrycia technologiczne i naukowe, które lepiej przygotują społeczeństwa na przyszłe kryzysy”.

Firma Intel już przeznaczyła 50 milionów USD na wsparcie inicjatywy technologicznej w reakcji na pandemię, z czego około 40 milionów USD zostanie przeznaczonych na działania firmy Intel w obszarach reakcji na pandemię COVID-19, przygotowań i nauki online. Chodzi o zapewnienie klientom i partnerom wsparcia finansowego, które pozwoli przyspieszyć działania związane z diagnostyką, leczeniem i rozwojem szczepionki przy użyciu takich technologii jak AI i systemy obliczeniowe dużej skali (HPC). Dodatkowe 10 milionów USD przeznaczono na fundusz na rzecz innowacji, który koncentruje się na potrzebach partnerów zewnętrznych i pracowniczych projektów pomocowych realizowanych w odpowiedzi na najpilniejsze potrzeby społeczności lokalnych.

Innowacje w opiece zdrowotnej oparte na technologii AI

Przykładem innowacji opartych na technologiach Intel®, które już wywierają pozytywny wpływ na sektor opieki zdrowotnej, jest robot Violet wykorzystujący funkcje AI. Ten autonomiczny robot antywirusowy dezynfekuje pomieszczenia i sprzęt promieniowaniem ultrafioletowym. Prototypowe urządzenie opracowane przez irlandzki startup Akara* wykorzystuje jednostkę przetwarzania widzenia Intel® Movidius™ Myriad™ X (VPU), dzięki której bezpiecznie porusza się między ludźmi podczas dezynfekowania powierzchni szpitalnych. Projektantom chodziło o przyspieszenie tej ważnej czynności bez narażania lekarzy i innych pracowników medycznych na niebezpieczeństwo. W przyszłości roboty takie jak Violet mogą znaleźć zastosowanie poza sektorem opieki zdrowotnej.

Z technologii AI korzysta także należąca do programu Intel® AI Builders firma medyczna Huiying Medical* z Pekinu. Opracowała ona rozwiązanie z zakresu medycznej diagnostyki obrazowej, które dzięki wykorzystaniu skanów TK klatki piersiowej pomaga we wczesnym wykrywaniu zakażeń koronawirusem. Może ono uzupełnić standardowe testy laboratoryjne. Algorytmy powstały na podstawie danych obrazowych pochodzących z ponad 4000 potwierdzonych przypadków zakażenia koronawirusem COVID-19, a w ponad 20 chińskich szpitalach został już wdrożony system badań przesiewowych wspomagany przez AI. 

Przyspieszenie rozwoju telezdrowia

Kolejnym obok AI obszarem, który poważnie zyskał na znaczeniu podczas pandemii, jest telezdrowie, czyli technologie umożliwiające zdalne świadczenie opieki zdrowotnej. COVID-19 spowodował istotny wzrost wydatków na telezdrowie, tak aby lekarze mogli kontaktować się z pacjentami przebywającymi w izolatkach w sposób ograniczający ryzyko zakażenia. Szereg szpitali korzysta z platform telezdrowotnych opartych na technologiach Intel®.

Należy do nich Banner Health*, działający na zasadzie non profit system zdrowotny z USA, który dysponuje 28 szpitalami w sześciu stanach. Dzięki współpracy z firmą Intel oraz specjalizującą się w technologiach medycznych firmą VeeMed* w Banner Health wdrożono system telezdrowia, który objął ponad 1000 telewizorów zainstalowanych w salach 28 placówek oraz umożliwił personelowi obserwowanie większej liczby pacjentów bez ryzyka przenoszenia koronawirusa. Ponadto podczas pandemii technologie telezdrowotne ułatwiły lekarzom odbywanie zdalnych konsultacji z pacjentami przebywającymi w domu, które mogą być stosowane również w przyszłości.

Od modelowania pandemii do testów

Technologie Intel® nie tylko umożliwiają tworzenie rozwiązań telezdrowotnych wykorzystujących funkcje AI, ale są też podstawą ważnych testów dotyczących wirusa. Firma Intel znalazła się w grupie przedsiębiorstw, które przy użyciu minikomputerów Intel® NUC opracowały system wspierający ośrodki testów na COVID-19 w Niemczech. W Nadrenii Północnej-Westfalii, najgęściej zaludnionym niemieckim landzie, w ciągu kilku dni otwarto 110 ośrodków testów z infrastrukturą opartą na technologiach Intel®.

Technologie Intel® są także stosowane na całym świecie w najbardziej wydajnych superkomputerach, które służą do wielowymiarowej walki z COVID-19. Od tworzenia modeli cyfrowych i symulacji wirusa po modelowanie reakcji na pandemię na poziomie populacji, a nawet pomoc w pracach nad szczepionką, superkomputery pomagają naukowcom sprostać obecnemu wyzwaniu. Oprócz dostarczania wiedzy potrzebnej w walce z obecną pandemią te wysokowydajne komputery pomogą także naukowcom w analizowaniu kolejnych wyzwań i szans mogących się pojawić po obecnym kryzysie.

„Świat stoi przed ogromnym wyzwaniem w walce z COVID-19” — powiedział CEO firmy Intel, Bob Swan. „Firma Intel jest zdeterminowana, by przyspieszyć dostęp do technologii, które mogą zwalczyć obecną pandemię oraz umożliwić nowe odkrycia technologiczne i naukowe, które lepiej przygotują społeczeństwa na przyszłe kryzysy. Mamy nadzieję, że nasze doświadczenie, zasoby i technologia pozwolą nam pomóc przyspieszyć prace, które ratują życie i szerzą dostęp do niezbędnych usług na całym świecie w tych trudnych czasach.”

Gospodarcze i społeczne skutki pandemii są katastrofalne, jednak stała się ona także katalizatorem przyspieszającym rozwój bardzo potrzebnych technologii medycznych. I choć wiele nowych technologii na krótką metę może nam pomóc w walce z COVID-19, nie ulega wątpliwości, że znaczna część obecnych innowacji pozostanie z nami na dobre.

*Inne nazwy oraz marki mogą być przedmiotem praw ich właścicieli